Miksi ihminen hukkaa itsensä?

 marxilaisia ajatuksia vieraantumisesta

Päivitetty 14.4.2017


Tutkimusten mukaan ihminen valitsee välittömän mielihyvän ensin ja merkityksellisen vasta sitten.

Onko opetus se, että mitään ei kannata eikä voi tehdä?
Aina kannattaa vähintäänkin tutkia vankeuden rajoja.

Klingellä on pyrkimyksiä jotka eivät välttämättä näy hänen tutkimuksissaan.

Lenita Airisto kertoo esimerkin äidistään: ”Isän kuoltua kehotin äitiäni matkustamaan, aloittamaan uuden elämän uuden kumppanin rinnalla. Mutta äiti mietti aina, mitä perhetuttavamme olisivat sitten sanoneet. Hän ei voinut, ei uskaltanut. Äiti kuoli, tulivat hautajaiset. Hautajaistilaisuudessa huomasin, miten vähän perhetuttaviamme liikutti äitini kuolema, äitini elämä. Ei se minua katkeroittanut, avasi vain silmäni huomaamaan miten turhaan annamme toisten ihmisten rajoittaa itseämme.”


Se mitä Karl Marx tarkoittaa vieraantumisella, voidaan esittää yksinkertaisesti näin: 
"Ihmisen luontoon kuuluu, että hän itse luo itsensä, on oma luojansa. Hän muokkaa ja kehittää itseään muuttamalla ympärillään olevaa maailmaa yhdessä muiden ihmisten kanssa. Ihmisen perusluonteeseen kuuluu, että hän on
aloitteentekijä itsensä ja maailman vuorovaikutuksessa, se subjekti, josta prosessi lähtee liikkeelle. Tällaisen ihmisen perusluonne on kuitenkin tullut vieraaksi ihmiselle itselleen. Se ei enää vastaa hänen kuvaansa siitä, mikä on luonnollista inhimillisyyttä, vaan perusluonteen määrää toinen ihminen tai ajatusjärjestelmä. Esimerkiksi uskonnossa jumala on historiallisen prosessin subjekti."

Marx näki evoluution dialektisena prosessina. Siinä ihmisen tietoisella toiminnalla on perustavanlaatuinen merkitys. Nykyajan marxilaisen mukaan sekä tieteellä että tiedostamisella on rajattomat mahdollisuudet, olemme vasta tiedostamiskehityksen alussa. John Holloway, Meksikon Pueblon yliopistossa kapitalismia kritisoivan liikkeen opettaja, myös juristi, filosofi ja irlantilainen valtiotieteilijä, kirjoitti vuonna 2002 kirjan Maailman muuttaminen ilman vallan anastamista. Hän selvittää, miten kapitalismi voitetaan kieltäytymällä osallistumasta siihen. Kapitalistisista tuotantosuhteista on päästävä eroon. Jokainen kannustaa ja hyödyntää kapitalismia aina ostaessaan jotain, myydessään omaa työtään ja äänestäessään vaaleissa. Kieltäytyminen tarkoittaa elämistä ja työn tekemisetä toisella tavalla. Abstraktin palkkatyön vastakohta on vaihto- ja käyttöarvo, kritik ad hominem. Kapitalismin tilalle tulee subsistenssitalous – omavaraisuus sekä vapaus erilaisuudessa. 

Aikojen kuluessa ei ole esitetty järjestelmätasolla muita vaihtoehtoja kapitalismille kuin sosialismi. Perinteinen sosialismi kehittyi etatismiksi, valtiollinen johto määräsi resurssien käytöstä ja tuotannosta. "Varsinainen vaihtoehto kapitalismille olisi järjestelmä, jossa tuotantolaitokset olisivat ihmisten yhdessä muodostamien osuuskuntien omistuksessa ja ne järjestäisivät yhteistoiminnallista tuotantoa. Ihmiset itse suunnittelisivat ja tekisivät päätöksiä, eivät edustajat heidän puolestaan eikä varsinkaan eliitti." (Erik Olin Wright)

Yhteiskuntaa ei voi muuttaa niin, että vallataan parlamentti, lehdistö, oikeuslaitos - että vallataan valtio. 
Pääoman logiikka on murrettavissa kieltäytymällä sen tuottamista palveluista.

Historian aikana käsitys ihmisestä ja hänen elämänsä tarkoituksesta on käynyt läpi monia vaiheita. Antiikin aikaan uskottiin kaiken tulevan ihmiseen ulkopuolelta, Jumalalta. Papit ja ylimystö tulkitsivat Jumalan sanaa. Keskiajalla, individualismin kehittyessä, uskottiin toisin päin, ihminen on tabula rasa, kuin tyhjä taulu, ennen kuin yhteiskunta opettaa häntä. Uudella ajalla alettiin tutkimusten myötä löytää universumin lainalaisuuksia. Myös ihmisen oma erityisasema muihin luotuihin verrattuna alkoi selvitä. Ruuti, kirjapainotaito, mekaaninen kello, magneettineula, kaukoputki ja mikroskooppi kuten muut luonnontieteelliset keksinnöt 1500-luvulla tekivät mahdolliseksi, että luonto nähtiinkin välineenä, jota ihminen voi käyttää ja työstää tekniikan ja koneiden avulla. Toisin sanoen ihminen astui Jumalan tilalle. Ihmistä ei pidetty enää Jumalan armon kohteena, vaan ihminen pystyy itse muovaamaan aktiivisesti ympäristöään ja elämäänsä. Myöskään sosiaalisia suhteita ei pidetty enää elinikäisinä, vaan ihminen voi muuttaa järjestelmiä ja muovata historiaa. Johtajatkaan eivät ole ikuisia, vaan heidän on perusteltava asemansa.

Charles Darwin mullisti ihmiskuvan osoittamalla, että olemme hitaan evoluution tulos. Historialliset tapahtumat eivät ole raamatun Jumalan tai edes sattuman sanelemaa. Vapaudesta ja tasa-arvosta tuli periaate. Lännessä porvarillinen ja kristillinen maailmankuva nosti ahkeran palkkatyön ja kuuliaisuuden arvoista korkeimmaksi. 

1. Palkkatyö esineellistää ihmisen

"Kapitalismin ongelma on, että se tekee tavaroiden vaihdosta universaalin päämäärän. Työn tekeminen tarkoittaa tavaroita ja palkkaa. Tämä johtaa ihmisten esineellistämiseen ja vieraantumiseen. Yksityiset ihmiset omistavat tehtaat ja tuotantolaitokset ja työntekijät myyvät rahasta aikaansa ja taitoaan. Työläisten on myytävä aikaansa ansaitakseen elinmahdollisuutensa. Ihmisen päivän rytmi määräytyy ulkoapäin, hän ei voi itse vaikuttaa siihen mitä tuottaa, hän ei täytä omia tarpeitaan eikä toteuta itseään." (John Holloway) 

Vieraantuminen on väistämätön seuraus työn muuttumisesta pelkästään palkkatyöksi. Alkukantaisessa vaihtokaupassa ihmiset vaihtoivat vain ylimäärän siitä mitä tuottivat itse. Sitten monet alkoivat tuottaa yksinomaan vaihtamisen takia. Lisääntyvä työnjako johti siihen, että sinä et ihmisenä ole missään suhteessa minun esineeseeni, koska minulla itsellänikään ei ole mitään inhimillistä suhdetta siihen. "Olettakaamme, että olisimme tuottaneet ihmisinä. Tällöin jokainen tuotteeni olisi peili, josta heijastuu oma olemukseni. Minä olisin omassa tuotannossani esineellistänyt oman yksilöllisyyteni, sen omalaatuisuuden ja näin ollen olisin toiminnan aikana nauttinut yksilöllisestä elämäni ilmauksesta ja tuntenut esinettä katsellessani henkilökohtaisesti iloa siitä, että oma persoonallisuuteni on esineellisen, aisteilla havainnoitavan ja siten kaiken elämän yläpuolelle kohonneen mahdin muodossa, tiedän esineellistäneeni inhimillisen olemukseni." (Holloway) 

Palkkatyössä asetetaan taloudellisilla kannustimilla ihmisen oma harkintakyky ja eettinen vakaumus kyseenalaiseksi. Yksilöllisestä ihmisestä tulisi nopeasti uhka yhteiskunnalle, koska hän ei toimisi oletusten mukaisesti. Sosiaalitekninen ihmiskuva lähtee siitä, että valtiollisilla ja institutionaalisilla toimenpiteillä voidaan muovata ihmistä niin, että hän ei ryhdy vastustamaan järjestelmän sisäistä logiikkaa,
mustaa näkymätöntä kättä. Ihmisen on mahdoton päästä perille siitä kokonaisuudesta, jonka avulla politiikka eli talousjätit rajoittavat hänen vapauttaan ja lisäävät niitä velvollisuuksia, joita talouselämä häneltä vaatii.
 

Tullakseen taas inhimilliseksi, ihmisen on vapauduttava ulkoisista pakotteista. 
Se mitä olemme on yhtä sen kanssa mitä tuotamme ja miten tuotamme.

2. Individualisaatio markkinatalouden mainoskikka

"Marxin suurin ansio on ollut sosiaalisten suhteiden merkityksen korostaminen ja niiden dynaamisen luonteen ymmärtäminen. Hän on pyrkinyt ennakoimaan yhteiskunnallisia muutoksia ja vaikuttamaan niihin ajattelijana. Hän on välttänyt klassisen kollektivismin ja individualismin välisen ristiriidan ja korostanut yksilöiden ja ryhmien välisten suhteiden merkitystä yhteiskunnallisessa kehityksessä." (Jacques Derrida 1993)

 Miten turvataan jokaiselle mahdollisuus kehittää omia kykyjään? Marxin mukaan jokaisen edistyminen on edellytys kaikkien edistymiselle.

Ihmisen tavassa kohdella toista tulee esille todellinen ihmisyys. Tämä tarkoittaa ihmisen suhdetta lapsiin, vanhuksiin, vammaisiin, sairaisiin. 
Karmeinta on kuvitella, että vain palkkatyö lisäisi ihmisen mahdollisuutta hoitaa omia läheisiään. 
Ymmärrettävästi sosiaalivaltion sosiaalipolitiikan ainut tarkoitus on parantaa yksilön markkina-arvoa. Ei ole kyse siitä, että saan valita perheen ja työn välillä, vaan minun on mahdollisimman täyspainoisesti osallistuttava palkkatyöhön. Kapitalismissa ihmisestä välittäminen ei ole päämäärä, vaan kapitalismia hallitsee voiton tavoittelu. Aina kun tuotanto toimii maksimaalisen voiton varassa, on se vain väline lisätä omaisuutta. väline lisätä omaisuutta, yksityisomistuksen ihannointi väline lisätä omaisuutta. 

Markkinataloudessa ihminen nähdään tuotantoyksikkönä ja yksittäisen ihmisen arvo on sitä suurempi mitä suurempi taloudellinen arvo hänellä on. Kapitalismi, kauniimmalta nimeltään markkinatalous, perustuu taloudellisen kasvun ideologiaan. Jatkuvan kasvun utopia johtaa rajatulla alueella tietysti tuhoon. Jatkuva kasvu on matemaattinen mahdottomuus.  Modernisaation paradoksit ovat yhä räikeämpiä. Individualisaation myötä ihmisille on selvennyt, että heistä on tullut anonyymin massakulttuurin mitättömiä osasia.

3. Yksityisen omistamisen kirous

Porvarillinen yhteiskunta muistuttaa taikuria, joka ei kykene enää hallitsemaan esiin manaamiaan maanalaisia voimia.
Ensimmäistä vaihetta Marx kutsuu kehittymättömäksi kommunismiksi ja se tarkoittaa vain, että yksityisomistusta pidetään yhteisenä omaisuutena. Sellaisesta kommunismista Marx sanoo, että "materiaalisen omistuksen himo on niin suuri siinä kommunismissa, että se haluaa hävittää kaiken, mitä ei voi ottaa yksityisomaisuutena kaikkien omistukseen." Tällainen käsitys kommunismista johti muun muassa ehdotukseen, että avioliitto pitäisi poistaa ja korvata naisten yhteisomistuksella. Se johtaisi paluuseen köyhään, kehittymättömään ja ihmisen epäluonnolliseen yksinkertaisuuteen, ihmisen joka ei ole suinkaan ohittanut yksityisomistusta, vaan päinvastoin ei ole vielä saavuttanut sitä., kirjoittaa Marx.

Vieraantuneen ihmisen on vaikea edes kuvitella itseään päätöksen tekijänä. Yksityisomistus on näet tehnyt ihmiset niin typeriksi, että he pystyvät kuvittelemaan jonkin esineen olevan heidän vasta silloin, kun he todella omistavat sen. Elämän ymmärretään merkitsevän työtä ja pääoman luomista. On selvää, että nälkiintynyt ihminen suhtautuu ruokaan puhtaasti eläimellisesti ja kauppias näkee vain tavaroittensa arvon, ei välttämättä lainkaan niiden kauneutta. Kaikista ihmisen kyvyistä tulee tavallaan pääoman välineitä.

Kommunismi kumoaa positiivisesti yksityisomistuksen ihmisen vieraantumisena itsestään. Siksi kommunismista tulee paluu ihmiseen itseensä yhteiskunnallisena, toisin sanoen inhimillisenä ihmisenä. Asia on näin, koska yksityisomistus osoittaa ihmiselämän vieraantuneisuutta. "Uskonnollinen vieraantuminen tapahtuu vain ihmisen tajunnassa kun sitä vastoin taloudellinen vieraantuminen tapahtuu ihmisen reaalisessa elämässä ja siten sen kumoaminen johtaa kaiken vieraantumisen kumoamiseen."

4. Uskonto auttaa ihmistä, joka ei vielä ole löytänyt itseäään

Poliittinen vapautuminen ei ole samaa kuin ihmisen vapautuminen. Esimerkiksi uskonto saattaa yhä rajoittaa kansalaisia, vaikka valtiossa vallitsisi demokratia. (David McLellan 1976) 

Saksalais-ranskalaisissa vuosikirjoissa Marx kirjoittaa: "Epäuskonnollisen kritiikin perusta on se, että ihminen tekee uskonnon, uskonto ei tee ihmistä. Tarkemmin sanoen uskonto on sellaisen ihmisen itsetajuntaa ja itsetuntoa, joka ei vielä ole saavuttanut itseään. Uskonto on vain illusorinen aurinko, joka kiertää ihmistä niin kauan kuin hän ei itse kierrä itseään. Sen jälkeen kun tuonpuoleisuuden totuus on hävinnyt, historian tehtävänä siis on vakiinnuttaa tämänpuoleisuuden totuus." 

5. Raha alentaa kaiken tavaraksi

Marx kirjoittaa tutkielmassaan Juutalaiskysymyksestä: "Raha on Israelin kiivas jumala, jonka rinnalla ei saa olla mitään muuta jumalaa. Raha alentaa kaikki ihmisten jumalat – ja muuttaa ne tavaraksi. Raha on arvo, mikä on järjestetty vain sitä itseään varten. Tästä syystä se on riistänyt koko maailmalta, ihmisten maailmalta ja luonnoltakin, niiden ominaisarvon. Rahalla on ominaisuus, joka vieraannuttaa ihmisen ja työn. Kun tämä vieras eli raha hallitsee ihmistä, hän rukoilee." 

 "Mitä mitättömämpi on olemisesi, ja mitä vähemmän elät omaa elämääsi, sitä enemmän omistat, ja sitä enemmän olet luovuttanut elämääsi. Sitä enemmän kasaat ympärillesi vieraantunutta olemusta." (Karl Marx)

Pankkilaina on taloustieteellinen termi ihmisten moraalisesta arvosta. Lainassa tulee metallin ja paperin sijasta ihminen itse vaihdon välineeksi, mutta ei ihmisenä, vaan pääomana ja korkona. Ihmisen yksilöllisyydestä ja ihmisen moraalista itsestään tulee tuote ja ihminen muuttuu siksi materiaaliksi, mikä on rahankin olemassaolon muoto. Raha on persoonallinen olemassaoloni, oma lihani ja vereni, oma yhteisöllinen avuni ja arvoni. Sitä vastoin todella inhimillisessä yhteiskunnassa ihminen on ihminen ja kaikilla on määrätty inhimillinen arvonsa ja silloin voidaan vain rakkautta vaihtaa rakkauteen jne.

Kaiken arvo yhteiskunnassa mitataan rahana, pääomana. Pääoman, ”sen harmaan”, valtaa ei voi vastustaa järjestäytyneellä vastavallalla. Niin pysyisivät vallassa vain pääomasta hyötyjät, olemassa olevat järjestelmät. Holloway ehdottaa subversiota, järjestelmää kalvavaa toimintaa. Siitä tulee tehokasta heti kun se yleistyy. Siis ei ulkoa vaan sisältäpäin. Emansipaatiota ei voi saavuttaa pääoman tantereilla, vaan siellä missä kapitalismin perusta on: vallitsevassa tavaramuotoisessa yhteiskuntajärjestelmässä.


6. Kapitalismille annettava tilaisuus tuhota itse itsensä 

Marxin mukaan välttämättömyyden valtakunnasta siirrytään vapauden valtakuntaan. Marx ei tarkoita yksittäisiä vapauden etsijöitä, sitä että ihmiset lähtisivät etsimään henkilökohtaista vapauttaan yksin, vaan tuottajien yhteistyötä.

"Vanhan yhteiskuntajärjestelmän täytyy asettaa itse ne miinat, joille ei tarvitse tehdä muuta kuin räjäyttää ne, sillä jos materiaaliset tuotanto-olosuhteet ja niitä vastaavat liikennejärjestelyt eivät ole tarjolla luokattomaan yhteiskuntaan siirryttäessä, ovat kaikki räjäytysyritykset tuhoon tuomittuja. Vanhan porvarillisen yhteiskunnan syli on sitä humusta, josta uusi yhteiskunta kasvaa. Historiassa on jo sisässä uusi substanssi - tuotanto ja varallisuus." (Karl Marx)

Kapitalismi on kyllä luonut edellytykset sille materiaaliselle tasolle, että nykyaikaa voidaan kuvata käsitteellä taloudellinen hyvinvointi, mutta järjestelmänä sillä ei ole tulevaisuutta. Kapitalismi on totalitaarinen järjestelmä, jota ei voi korvata esim. keskusjohtoisella järjestelmällä. Se luo itse ne olosuhteet, joiden vallitessa se voidaan murtaa ja korvata sellaisella järjestelmällä, jossa ihmiset pystyvät tekemään työtä ja elämään toisella tavalla. Kapitalismilla on mahtava koneisto, jolla se pyrkii estämään sitä vastustavien onnistumisen.

Muutos ei Marxin mukaan voi perustua uuden liikkeen omiin ansioihin, vaan se on kapitalistisen järjestelmän ansiota. Kun hyväksyttiin kymmenen tunnin työpäivä, juhli Marx tapausta työn voittona pääomasta. Hän piti "teoreettisesti vääränä ja suorastaan vaarallisena" ammattiyhdistysliikettä ja taisteluja palkankorotuksista. Sen sijaan työajan lyhentäminen antaa tilaa inhimilliselle kehitykselle, "se on ensimmäinen askel työväenluokan henkiseen ja fyysiseen vapautumiseen". Reformit ovat muutoksen testejä ennen kuin itse historiallinen muutos voi tulla voimaan eli reformeilla testataan, lisäävätkö uudistukset vapautta. (Bernt Röttger)

Jo yli sata vuotta sitten esitetty kapitalismin kritiikki on osunut oikeaan: epätasa-arvo, työttömyys, yhteiskunnan eriarvoistuminen, tiedotusvälineitä ja kulttuuria kontrolloiva jättimäinen bisnes, hallitsevat politiikkaa ja vain murusia tippuu niille, joilla ei ole mitään. Repressio, tukahduttamisen ruuvi, on kiristymässä. 

"Proletaarien täytyy, saadakseen oikeutensa, henkilökohtaisesti kumota oman tähänastisen olemassaolonsa ehdot ja samalla koko tähänastisen yhteiskunnan olemassaolon ehto, kumottava palkkatyö. Näin proletaarit myös vastustavat sitä muotoa, jossa yhteiskunnan jäsenet ovat tähän asti ilmentäneet kokonaisuutena  itseään, nimittäin valtiota. 
Heidän on kumottava valtio voidakseen toteuttaa persoonallisuuttaan."

"Kuitenkin me huudamme työläisille ja porvareille: Kärsikää mieluummin nykyaikaisessa porvarillisessa yhteiskunnassa, sillä se
 luo teollisuudellaan ne aineelliset välineet, joilla perustetaan uusi, teidät kaikki vapauttava yhteiskunta. Kestäkää siinä yhteiskuntamuodossa mieluummin kuin että palaisitte menneeseen muotoon, joka on pelastavinaan teidän luokkanne, mutta suitseekin koko kansakunnan takaisin keskiaikaiseen barbariaan." (Karl Marx, Neue Rheinische Zeitung)


Muuttaessaan tuotantotapaansa eli sitä tapaa, jolla saavat elantonsa, he muuttavat kaikkia yhteiskunnallisia suhteitaan.

Marx puhuu "tosi demokratiasta" – hän tarkoittaa humanistista hallitusmuotoa, missä vapaa ja yhteiskunnallistunut ihminen on poliittisen prosessin ainoa subjekti ja missä valtio sellaisenaan on hävinnyt. 

"Tunnuslauseenamme pitää siis olla: tietoisuuden uudistaminen. Mutta ei dogmeilla vaan analysoimalla mystistä, meille itsellekin tuntematonta tajuntaa, esiintyypä se uskonnollisena tai poliittisena. Lopulta huomataan, että ihmiskunta ei aloitakaan mitään uutta, vaan saattaa vanhan työn tietoisesti päätökseen. On kysymys ripittäytymisestä, ei mistään muusta. Jotta ihmiskunta saisi syntinsä anteeksi, sen tarvitsee vain esittää ne sellaisina kuin ne ovat."

7. Järjestelmä pitää köyhiä objekteina

John Holloway esitelmöi Nottinghamissa marraskuussa 2010 politiikasta köyhyyttä vastaan ja ihmisarvon puolesta. "Kuka tahansa, joka näkee äärimmäistä köyhyyttä, vaatii ensimmäisenä reaktiona, että epätasa-arvoa luovat rakenteet on poistettava, taloudellista kehitystä tuettava, hallituksen on otettava huomioon köyhät, uusliberalistisesta ajattelusta on päästävä eroon ja kehitettävä koulutusta ja terveydenhoitoa. Mutta jos menet köyhien luo ja kuuntelet heitä, avautuvat silmäsi. Köyhistä tehdään objekteja: Objektin sisällä objektiksi tehty objekti taistelee omaa objektivoitumistaan vastaan. Kun on tämän tajunnut, muuttuu kaikki, muuttuu se, miten suhtaudumme politiikkaan köyhyyttä vastaan."

"Ihmisarvon kunnioittaminen asettaa kyseenalaiseksi ajatuksen valtiosta organisaatiomuotona. Valtiokeskeisessä ajattelussa köyhät ovat "niitä" ja valtion tehtävä on parantaa "niiden" asemaan. Ammattilaisten ryhmä pohtii köyhien aseman parantamista ja mikä heidän mielestään olisi köyhille parasta. Sen sijaan ihmisarvo oikeuttaa jokaista sanomaan: Kiitos, mutta älkää tehkö mitään hyväkseni. Auttajat ovat kannustavinaan dialogia, mutta sitovatkin  ihmiset niin kutsutun kollektiivisen tahdon ryhmäksi."

Holloway suuntaa kritiikkinsä edustuksellista demokratiaa kohtaan. Joku väittää edustavansa minua ja toimivansa minun parhaakseni. Edustuksellinen demokratia ei ota ihmisiä mukaan päätöksentekoon, vaan erottaa heidät päätöksenteosta. Kolmas henkilö, valtio tai joku edustaja ratkaisee, mikä on ihmisen oma arvo, mikä on edistystä tälle ihmisille. Edistys on jotain mitä pitää saavuttaa. Edistys saattaa tarkoittaa yhä suurempia kaupunkeja, enemmän moottoriteitä. Kapitalismissa täytyy toimia aina nopeammin ja tehokkaammin. Kuka on se joka haluaa uuden oikoradan ajan säästämiseksi?

Ihmisarvo vaatii kuitenkin aikaa ihmiselle. Ihmisarvoisessa elämässä politiikan, tiedon ja tutkimuksen merkitys on toisenlainen. Köyhän määritelmä muuttuu: "En ole köyhä, käyn taistelua, minulla on ihmisarvo, omanarvon tunto." Siten virkailija lyö päin kasvojamme meidän arvomme. Nykymaailmassa kategoriat on jo valittu, joku muu on valinnut ne meidän puolestamme.

Politiikassa tehdään ihmisten puolesta jotain, mutta ihmisarvo sanoo: ei kiitos, teen sen itse. Ihmisellä on se kaikkein tärkein, minkä vuoksi elää, kun hänellä on ihmisarvo, arvo ihmisenä. Immanuel Kant tiivisti ihmisyyden kolmeen kysymykseen: Mitä voin tietää? Mitä minun pitää tehdä? Mitä voin toivoa? Nykyaikana ollaan lähellä ”abstraktin olemisen mallin diktatuuria” eli ”näin ihmisen pitää olla” eikä puhuta jokaisen yksittäisen ihmisen konkreettisesta varsinaisesta olemisesta, olemassaolosta. Ihminen ei voi määritellä sitä mitä ihminen on.

Jokaisella ihmisellä on merkitys, ei vain välinearvo toiselle. Merkityksen maailmassa erotetaan joko hinta tai arvokkuus. Se millä on hinta, voidaan korvata jollain muulla, jolla on sama ominaisuus. Mutta millä ei ole vähäisintäkään vastaavaa, on kaiken hinnoittelun yläpuolella, on ihmisarvo. Ihmisellä ei ole hintaa, ei vastaavuutta, hänellä on arvo, jota on kunnioitettava.

Ihmisellä ei ole vain ulkoisia vapauksia kuten ammatinvalinta ja matkustaminen, vaan myös vapauksia jotka liittyvät hänen uskomuksiin ja ajatuksiin. Vain itsemääräyksellä voi ihminen tulla itsekseen.

Ennen lähdettiin siitä, että ihminen on paitsi yksilöllinen myös sosiaalinen, nyt painotetaan myös sitä, että ihminen on osa luontoa. Ihmistä ei voi määriittää se, että enemmistö käyttäytyy näin, näin on aina tehty eikä se mikä juuri on tärkeää. Vain ihminen joka on tuntenut oman ainutkertaisuutensa voi kehittää mielekkään vastuun ja ottaa täyden vastuun itsestään ja teoistaan. Hän tajuaa, että hänen on pystyttävä käyttämään hänelle tarjottu vapaus, ymmärtäö häntä suuremman kokonaisuuden etu. Tämä ihmistä suurempi voi tarkoittaa pluralistisessa yhteiskunnassa solidaarisuutta heikompia kohtaan, yhteisöllisyyttä, sosiaalista oikeudenmukaisuutta, rauhaa, elämän merkitystä. Yksilö voi toteuttaa itsemääräämisoikeuttaan vain yhteydessä yhteiskunnalliseen prosessiin ja saavutuksiin. Tässä mielessä työttömyys on kestämätön vaihtoehto.

Poliittinen merkitys on kulloisellakin ihmiskuvalla, koska aina vedotaan ihmiskuvaan pyrittäessä kehittämään yhteiskuntaa. Valtaa pitävä luokka pystyy sen avulla pitämään ainoana oikeana vallitsevaa politiikkaa, rajoittamalla määrätynlaiset ihmiset ulkopuolisiksi ja syrjäytyneiksi, määrittelemään viholliset ja ystävät.

Michel Foucaultin mukaan ihminen on yhteiskunnallisten valtarakenteiden tuotos, ei mikään suvereeni luotu subjekti, joka vaikuttaisi yhteiskunnalliseen kehitykseen. Vähitellen ihminen muuttuu eläimeksi, sillä hän tuntee toimivansa vapaasti vain eläimellisissä tilanteissa, syödessään, juodessaan ja siittäessään.

Uusi orjayhteiskunta. Feodaalisessa orjan koko olemassaolo riippuu toisesta ihmisestä ja kapitalistisessa toimeentulosta. Nyt koko olemassaolo on vieraan vallan päätöksessä. Kuka päättää riskirajat? Ydinaseiden laukaisemisen! Bekkerillit, bentsonit ja dioksiinit tappavat minut, tai ainakin muuttavat molekyylit. Tulemme läheisistä yhä riippumattomimmiksi mutta kokonaisuudesta yhä riippuvaisemmiksi. Pahinta että tässä orjayhteiskunnassa on tieteellinen pohja. Järkiinsä tullut ihminen on maanpaossa omassa itsestään.